정보통신 기술의 발전

정보통신 기술의 발전과 함께 인터넷은 우리 사회에서 필수적인 기술로 널리 사용

되고 있다. 2007년 12월을 기준으로 우리나라의 만 6세 이상 의 인터넷 이용률은

76.3%에 이르고 있다. 이는 2000년 44.7%에서 7년 만에 무려 32.4%나 증가한 것

이다. 또한 학력별 인터넷 이용률을 살펴보면 초등학생은 99.3%, 중·고등학생은

99.9%의 이용률 을 나타내고 있다[1]. 더욱이 한국정보문화진흥원 (2007)에 따르

면 청소년의 카지노 이용 비율 은 82.5%로 전체 인터넷 이용인구의 카지노 이용률

66.3%보다 16.2% 높게 보고하고 있으며, 주당 평균 카지노의 이용시간이 6시간 이

상 이라고 답한 청소년도 35.7%에 이르고 있다[2]. 이같은 자료를 통하여 청소년들

이 인터넷을 사용 하는 주된 목적이 카지노임을 알 수 있고, 또 한 다수의 청소년들

이 장시간 카지노에 몰두 하면서 카지노 중독이라는 개인적·사회적인 문제를 일으

키고 있는 실정이기에 각종 언론 매 체에서 심심치 않게 카지노 중독 청소년들에 관

한 사건·사고들은 접할 수 있다. 따라서 온라인 게임 중독의 특징을 인지뇌과학 연

구법을 통하여 밝히고 이를 예방·치료할 수 있는 구체적인 대안 을 연구할 수 있는

토대를 마련하는 것은 시기적 절한 연구라고 할 수 있다. 여러 선행연구에서는 카지

노 중독에 가장 영향을 주는 변인이 우울, 자기통제력, 공격성과 같은 심리적 특성

이라고 밝히고 있으며, 많은 연 구에서도 카지노 중독은 개인의 심리적 특성 에 영

향을 받는다는 것을 보고하였다[3][4][5][6]. 인지뇌과학이 발달함에 따라 인간의

인지와 감 정을 조절하는 뇌의 기전들이 밝혀지고 있다. 중 독의 경우에도 인간의

심리적인 특성을 넘어서 생리학적인 접근들이 이루어지고 있다. 그러한 연구 방법

중 하나로 기능적 자기공명영상법(functional Magnetic Resonance Image:

fMRI)을 꼽을 수 있 다[7]. 기능적 자기공명영상법은 뇌의 기능적인 영상 을 얻는

방법으로 기존의 MRI(자기공명영상법)의 원리를 이용하여 뇌의 기능적 역할을 수

행하는 위치를 확인할 수 있는 방법이다. 또한 fMRI는 이전의 Positron Emission

Therapy(PET) 기법에비해 높은 공간적 해상도를 가진 영상을 촬영할 수 있는 기법

이다[8][9][10]. 이에 본 연구에서는 fMRI(기능적 자기공명영상 법)을 이용하여 카

지노 중독자의 뇌의 기능적 영상을 획득하고, 이러한 결과를 바탕으로 온라인 게임

중독의 특징을 분석하고자 한다. 중독은 특정 물질의 사용으로 인하여 생리적인 의

존성과 내성, 금단 증상 등을 동반하여 사회적, 직업적 기능 손상이 뒤따르는 현상

이라고 정의할 수 있다. 이러한 중독의 일반적인 특징을 살펴보 면 <표 1>과 같다.

Young(1996)은 ‘인터넷 중독’을 정의하면서 인 터넷 중독을 알코올이나 다른 충동

조절 장애처럼 행동장애로 규정하면서, 병적인 도박장애를 기준 으로 인터넷 중독

의 준거를 정의하였다. 그리고 인터넷의 사회·경제·문화적 영향력이 점차 확대되 어

가면서 인터넷에 대한 관심도 높아지고, 또한 정보통신기술의 발달은 인터넷을 통

한 새로운 놀 이문화라고 할 수 있는 인터넷을 통한 게임, 즉 온라인 게임이라는 새

로운 영역을 개척하였다. 그 러나 온라인 게임이 여러 사회적·개인적 문제를 일으키

게 됨에 따라 관련 분야의 여러 연구자들 은 온라인 게임 중독에 대한 연구를 활발

히 진행 하고 있다. 연구자들에 따라 온라인 게임의 정의 는 약간씩 차이가 있으나,

중독의 하위 요소로서 카지노 중독을 설명하고 있다 기능적 자기공명영상법

(functional Magnetic Resonance Image)은 자기공명영상법의 원리를 이 용하여

뇌의 기능적 영상을 촬영하는 방법이다. 뇌는 각각의 부위별로 고유한 기능을 가지

고 있으며, 특정 기능을 수행하기 위해서는 뇌의 특 정 부위의 신경세포의 활동량이

증가하게 된다. 이렇게 신경세포의 활동량이 증가하게 되면 신경 세포의 산소 소모

량이 증가하게 되고, 해당 부위 의 혈류량이 증가하게 된다. 결국 신경세포 주변 의

모세혈관에는 산화헤모글로빈(oxy-Hb)의 농도 는 증가하는 반면 환원헤모글로빈

(deoxy-Hb)의 농도가 감소하게 된다. 산화헤모글로빈은 자기장 의 영향을 받지 않

지만 환원헤모글로빈은 자기장 의 균일성을 저하시켜 자기장의 미세한 변화를 만

들어 낸다. 결국 산화헤모글로빈의 농도 변화는 환원헤모글로빈의 농도 변화로 이

어지고, 이를 통 하여 자기장의 변화를 감지하여 뇌의 기능적 영 상을 촬영할 수 있

는 것이다

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